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地球的海洋能够沸腾蒸发吗?

2019-09-10来源:五服茶馆
地球的海洋能够沸腾蒸发吗?

地球的海洋能够沸腾蒸发吗?

自20世纪中叶开始精确测量以来,海洋温度一直在升高,而且,由于人类引发的气候变化,未来几年情况会变得更糟。

海洋是否会因此变热,以至于开始沸腾蒸发?值得庆幸的是,即使人类不断向大气中排出二氧化碳温室气体,可能永远不会让海洋升温到沸腾的地步。

美国伯克利地球公司的气候科学家Zeke Hausfather说:“即使我们烧掉了所有已知的化石燃料储备,地球温度也不会升高到那种程度。尽管如此,有很多不良气候影响会发生。”

二氧化碳和甲烷这样的温室气体通过将太阳的能量捕获到地球的大气和表面来提高地球的温度 。大约93%的额外热量被海洋表面吸收,热量通过海洋表层100米的区域,该区域称为“混合层”,需要更长的时间才能到达海洋更深的地方。

不过,近年来,科学家们观察到海洋最深处的温度上升。

因为水的密度比空气大,所以它具有吸收大量热量的能力。Hausfather说,海洋顶部2.5米区域与其上方的整个大气层保持相同的热量,因此,从理论上讲,地球的海洋可能会变得足够热,开始沸腾,温水分子会一直从海洋表面蒸发。水蒸气本身就是一种温室气体,因此大气中更多的水会产生恶性反馈循环,整个世界则变得更热。 Hausfather指出,类似情况很久以前就已经发生在金星上了,导致我们金星的海洋沸腾。但是,由于地球距离太阳比金星更远,因此,我们的地球需要更多的温室气体来达到这个令人沮丧的温度。

《自然地球科学》杂志一篇论文表明,为了引发这种“失控温室”效应,地球需要的二氧化碳量大约是燃烧所有已知煤,石油和天然气储量所释放的二氧化碳的10倍。虽然这种类型的分析有许多警告和不确定性,但Hausfather认为,从历史上看,当涉及到极端气候时,我们的星球的海洋已经具有相当的弹性。例如,数亿年前,我们的世界经历了一个“雪球地球”时期,在此期间,整个地球表面被冰覆盖,而大约5500万年前,全球气温平均为5到8摄氏度。

理论上说,地球会有海洋沸腾的那一天,原因不是温室气体,而是太阳。在遥远的未来,太阳将达到其生命的尽头,并开始向外扩展成为一颗红巨星,在接下来的70亿年中,地球的温度将缓慢上升。

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