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【历史夜读】汉末黄巾大起义是怎么回事

2019-08-22来源:五服茶馆

黄巾起义的爆发,是东汉后期社会出现重要转型的结果。东汉中期以后,外戚与宦官轮流专政,这是君主专制的体制下皇权的一种畸形运行方式,随着时间的推移,终于将整个东汉王朝政治领入穷途末路。与中央的政治斗争并行的是吏治的腐化,畸形政治下,政权的核心纠缠于政治斗争,遂使政体无力随着社会现状的变化做出相应调整,对官吏的约束机制崩溃,腐败日益严重,毒素自中央逐步蔓延到最底层,从而促使政权从基础层面逐步崩溃。与此同时,商品经济的发展推动土地兼并的加速,农民失去土地,从而演变为社会上的流民。从西汉开始,流民问题就是社会的一大问题,黄巾起义就带有浓厚的流民性质。

黄巾起义是东汉后期由道教的一个分支——太平道组织起来的农民起义。东汉后期道教在今山东、江苏滨海地区已有传布和活动。这一时期的道教有两个分支,即太平道与五斗米道,其无不借行医治病来宣传道教救世救人的教义。东汉王朝纠缠于内部政治斗争,对基层的管理几乎处于失控的状态,虽然东汉在税制上仍然坚持三十税一的征收标准,并不断推行减税政策,然吏治的腐化,又从另一层面加重了编户的经济负担。经历了一个半世纪的社会稳定,商品经济得到很大程度的发展,与此同时国家并未对这一社会变化做出相应调整,商品经济带来的冲击导致大量农民破产,土地兼并严重,直接导致了国家经济基础的崩溃。与此同时,大量破产农民赤贫化情况严重,人口的流动数量增加,在这一背景下,黄巾起义的领袖——张角借治病救人在民间传布宗教,暗中将越来越多的信徒组织起来,发动了起义。这是中国历史上第一次有组织的、以宗教名义发动的大规模农民起义。

黄巾起义开始于汉灵帝光和七年(184年,即中平元年),提出的口号是:“苍天已死,黄天当立。岁在甲子,天下大吉。”起义的最初部署是由大方(太平道组织单位)渠帅马元义率领南方教众暗中北上起事于邺城,因奸细告发,马元义被杀。张角得知事情败露,不得已仓促提前举事,因道教崇尚黄色,起义军皆头裹黄巾为标识。张角自称“天公将军”,他弟弟张宝、张梁分别称“地公将军”“人公将军”。由于此前太平道的广泛宣传,教众甚多,故一时间天下响应,京城洛阳亦深受震动。

东汉政府在仓皇中部署防御,以河南尹何进为大将军,率左右羽林、五营营士镇守京师,并于洛阳周围各个关口布置重兵。起义虽然在仓促间发动,但东汉政权也没有丝毫准备,迫于起义军的强大压力,汉灵帝宣布取消党锢,赦免所有党人,集中一切力量镇压起义。

起义军主要集中在三个地区:一河北,二颍川,三南阳。河北起义军由张角三兄弟直接领导,颍川军由波才领导,南阳军由张曼成领导。根据起义军的地区分布,东汉政府命左中郎将皇甫嵩、右中郎将朱儁发五校、三河骑土及招募来的精兵勇士4万余人,皇甫嵩、朱各领一军共讨颖川黄巾军;另遣北中郎将卢植征讨河北黄巾军。朱首战大败,随后皇甫嵩、朱、曹操三军合击波才,波才战败,在三路大军的追击下,颍川黄巾军被消灭。

北中郎将卢植进军河北巨鹿(今河北平乡西南),与黄巾军作战,连续取胜,灵帝遣宦官至军前视察,卢植接待不周,宦官还京谮毁,卢植获罪下狱。东中郎将董卓率其军继续镇压无功,又以皇甫嵩代替董卓,于是颍川、河北两路大军联合镇压河北黄巾军。皇甫嵩至河北时张角已死,他连续击败张梁、张宝,斩杀和俘虏10余万人,黄巾起义军的主力至此被消灭。

南阳起义军在最初进攻宛城时即受挫,三个多月未能攻下,张曼成战死。起义军以赵弘为帅,攻克宛城。颍川起义军被灭以后,朱率军转战南阳,包围宛城,起义军在宛城长期坚守,由于没有外援,最终也失败了。

黄巾起义从举事到三路大军全部被消灭,历时仅八九个月时间。此后各地黄巾余众仍在不断起义,时间延续了10余年,东汉政权耗费了大量人力物力,致使帝国的统治基础摇摇欲坠。在镇压起义过程中,为了方便各州刺史调兵,东汉政府将刺史改为州牧,并授予地方长官自主招募军队与领兵的权力。由此导致了地方独立性的强化,形成了尾大不掉之势,从而为后来的诸候割据与纷争埋下伏笔。与此同时,起义也间接激化了统治核心的矛盾。宦官对局势的掌控直接引发了外戚与士大夫的不满,政权内部的矛盾已达到不可调和的地步,从而引发了洛阳的政变,外戚何进被杀,宦官也遭到灭顶之灾,外地军阀进入洛阳,局势全面失控。黄巾起义虽然未能推翻东汉政权,但东汉王朝在其冲击下统治基础崩溃,中央集权遭到严重削弱。为了镇压起义而对地方政策的调整,直接架空了中央政府,各地纷纷割据,诸侯混战,东汉统治分崩离析。

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