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我国发现的这种糖果般大小的动物,或是所有哺乳动物的祖先

2019-10-10来源:五服茶馆

哺乳动物是地球上进化得最完美最高级的动物种类,也是如今地球上的霸主,其进化出了最大的动物——蓝鲸,也进化出了最具智慧的生命物种——人类。哺乳动物的主要生理特征是体温恒定,胎生、哺乳, 如今这一物种已经高达5450余种,可以说它们是地球陆地和海洋的统治者,因为哺乳动物不但活跃在地球的陆地表面,也活跃于海洋中,还有蝙蝠类哺乳动物像鸟一样飞翔于夜晚的天空。

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哺乳动物兴盛于恐龙灭绝之后,那么哺乳动物什么时候出现在地球上的呢?根据已有的化石考古发现,最早的哺乳动物出现于三叠纪晚期(2-2.3亿年前)是由爬行动物中的兽孔目进化而来的。

生物考古发现哺乳动物出现的时间并不比恐龙晚,在2亿多年前的三叠纪晚期,目前已知最早的哺乳动物化石是发现在我国的吴氏巨颅兽,出现在2亿多年前,这种小动物的体长算上尾巴才3厘米多点,体重在2左右,最大也不超5克,其个头和回形别针差不多,或者说像个糖果般大小,却还没有糖果重。然而这个小家伙却有可能是我们大多数哺乳动物的祖先,之所以叫巨颅兽,是因为它相对于同时代的其他动物,其头部与身体的比例明显要更大一些。

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早期的哺乳动物与恐龙几乎在同一时期出现,但是后来恐龙统治了地球的陆地和海洋,翼龙则统治了天空。这也导致哺乳动物长期被恐龙类压制,而且那个时候的哺乳动物的体型都很小,根本不足以对身躯庞大,种类繁多的恐龙家族形成挑战,以至于一些哺乳动物都养成了夜间活动的习惯,而且是主要只以昆虫为食。而恐龙由于是冷血动物,所以不适合气温较低的夜间出来觅食。

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直到6500万年前的白垩纪末期,小行星撞击地球或者火山喷发等大规模自然灾害造成了恐龙的灭绝,而哺乳动物由于体型较小,又具备身体恒温,可以胎生和哺乳等明显更利于个体和幼体存活的条件还存留了下来。而恐龙则由于自然灾害导致的地球降温而难以生存,又因为它们都属于卵生,依靠阳光带来的温度孵化幼仔在很长的时间中都不可能实现,因此恐龙的灭绝也就是必然的了。

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恐龙灭绝之后,哺乳动物开始兴盛,动物世界中已经没有它们的天敌,所以它们的体型也变得越来越大,种类也演变的越来越多,渐渐迎来了如今哺乳动物称霸地球的时代,比如陆地上有大象,犀牛,河马,狮子,猴子和人类等,食肉目中的猫科动物占据了陆生物食物链的顶端,海中有鲸鱼,海豚,海豹,海象等,鲸目动物是海洋中的霸主,而夜晚的天空则是蝙蝠们的世界。

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