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科学家警告:地球新一轮“生物毁灭”来临!第一批受害者正在消失

2019-10-15来源:五服茶馆

科学前沿观天下 笃学明理洞寰宇

许多人都发现,近年来即使在野外也很难见到蚂蚱、蜜蜂的踪迹了。近年来,共有73份报告研究报告显示世界各地的昆虫数量急剧减少,通过对其综合分析发现,目前超过40%的昆虫物种面临灭绝的风险,这引起人们的广泛关注。科学家表示,大灭绝的“第一批受害者”正在迅速消失,我们的自然生态系统正迎来“灾难性”崩溃。

科学家警告:地球新一轮“生物毁灭”来临!第一批受害者正在消失

悉尼大学研究人员Francisco Sánchez-Bayo和昆士兰大学的Kris Wyckhuys认为,在未来几十年内,世界上40%的昆虫物种将会濒临灭绝。造成这种大规模物种衰退的主要原因是人类日益密集的农业实践活动,如草甘膦导致蜜蜂种群急剧下降,甚至面临灭绝风险。

总体而言,昆虫物种灭绝的速度比哺乳动物、鸟类和爬行动物等脊椎动物灭绝的速度快8倍。

科学家警告:地球新一轮“生物毁灭”来临!第一批受害者正在消失

“除非我们改变生产食物的方式,否则昆虫将在几十年内走上灭绝的道路。”可以说,这对地球生态系统产生的影响是灾难性的。由于土地的不断被开垦,裸露的田地取代了茂密的植被,昆虫栖息地已经被逐渐丧失。城市化、气候变化、环境污染以及以昆虫为食的生物入侵也是重要因素。

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特别是在气候变化方面,在温带地区,全球变暖可能会使一些物种受益。但在热带地区,昆虫对增加的热量几乎没有耐受性,会受到致命的打击。全球变暖增加了北欧某些蝴蝶的种群数量,扩大了它们的地理分布,但更多无法适应的昆虫种群正趋于灭亡。

分析显示,蝴蝶和飞蛾是受影响最严重的种群。而鸟类、爬行动物、两栖动物和鱼类这些以昆虫为食的动物也不可避免地迎来残酷的生存竞争。

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英国苏塞克斯大学的生物学家和环保主义者Dave Goulson表示,这应该引起所有人的关注。昆虫是每张食物网的核心组分,它们为大多数植物物种授粉、保持土壤健康、回收养分、控制害虫数量等等。可以说,没有昆虫人类就无法生存,必然引发生态系统的崩溃。

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事实上,昆虫数量的锐减只是全球“生物毁灭”进程中的一环。除昆虫外,其他脊椎动物在20世纪的灭绝速度是正常水平的100倍。这种规模的物种消亡在过去40亿年中仅仅出现过五次,且此时此刻正在发生的第六次物种大灭绝也是唯一一次因人类活动而引发的灾难。

作者/朱张航宇

参考文献:Worldwide decline of the entomofauna: A review of its drivers, Biological Conservation, Volume 232, April 2019, Pages 8-27

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